Выбери любимый жанр
Мир литературы

Выбрать книгу по жанру

Фантастика и фэнтези

Детективы и триллеры

Проза

Любовные романы

Приключения

Детские

Поэзия и драматургия

Старинная литература

Научно-образовательная

Компьютеры и интернет

Справочная литература

Документальная литература

Религия и духовность

Юмор

Дом и семья

Деловая литература

Жанр не определен

Техника

Прочее

Драматургия

Фольклор

Военное дело

Литературный портал Booksfinder.ru
Последние комментарии
Сергей2018-11-27
Не книга, а полная чушь! Хорошо, что чит
К книге
Lynxlynx2018-11-27
Читать такие книги полезно для расширени
К книге
Leonika2016-11-07
Есть аналоги и покрасивее...
К книге
Важник2018-11-27
Какое-то смутное ощущение после прочтени
К книге
Aida2018-11-27
Не книга, а полная чушь! Хорошо, что чит
К книге

Северный Король (СИ) - Толчинина Мария "Noda" - Страница 1


1
Изменить размер шрифта:

========== Глава 1 ==========

По телу прокатилась очередная волна боли — удар тяжелого посоха пришелся прямо между лопаток, отчего это место на время будто онемело. Связанные за спиной руки только усложняли возможность держать равновесие, и юноша упал на колени. Обида и острое чувство несправедливости жгли ему душу, но у него больше не было сил бороться. А другого отношения, кроме как побоев и грубости, рабу не стоило и ожидать.

Долго его в таком положении не оставили и, схватив за ворот уже изрядно испачканной рубахи, толкнули в повозку. Там, кроме него самого, были такие же напуганные, несчастные люди и эльфы, а снаружи остались торговцы и разбойники, для которых они теперь все были лишь безвольными вещами, которые они надеялись выгодно продать в соседней стране. Юноша мог только представить, скольких еще поймали и увезли прочь из родных краев.

От мыслей о том, что от его, хоть и недолгой, но некогда счастливой жизни больше ничего не осталось, у эльфа заныло сердце. Однако слез у него больше не осталось. Сильная боль затаилась в его сердце, и, как он считал, эта рана не затянется, пока он не умрет. А в своей скорой смерти он уже не сомневался. Молодого парня, вроде него, вполне могли отправить на тяжелые работы в шахты, где даже люди старше и крепче редко выживали. Могла его ждать и другая участь, но, по большей части, все было одно — он теперь раб и отныне не владеет собственной жизнью.

И вот караван двинулся. Им предстояли долгие недели пути, но о рабах не заботились сверх меры. Лишь бы не сдохли по дороге и то хорошо, ведь иначе терялась выгода всего происходящего. Конечно, на продажу здесь было еще много чего: дорогие ткани, пряности, оружие и драгоценности. Но «живой» товар всегда стоил гораздо больше. Оттого и дорога выдалась нелегкой. Неудобства, ругань и избиения быстро заставили юношу поникнуть. Он стал тихим и замкнутым, старался прятать глаза, лишь бы не получить очередной удар. И отчасти почти смирился со своей участью. По крайней мере, ему так казалось в тот момент.

Вскоре они прибыли в город, наверняка, столицу страны, названия которой эльф не знал. Это место было огромным и устрашающим. Широкие улицы, заполненные сотнями горожан и путешественников, бурлили жизнью, будто горная река. Все это впечатляло и пугало юношу. Кто знает, что ждет его в этом месте?

Наконец, они прибыли на площадь, где была развернута целая ярмарка. Десятки различных лавочек предлагали самые разнообразные товары и диковинки дальних земель. Торговцы людьми сюда приезжали редко. Их тут особо не жаловали, однако бывали времена, когда местная знать с удовольствием покупала себе пару-тройку красивых тканей да раба в придачу, чтобы всё нес. Сегодня, видимо, был именно такой день. На главной площади собралось множество народу. Те купцы, у которых товар был подороже да «повкуснее», стояли едва не в самом центре, остальные поодаль, а рабы и вовсе в конце улицы, но от этого людей там меньше не стало.

Рабов выводили на специальный деревянный помост, а один из мужчин, участвующий в их поимке, активно расхваливал того или иного, советуя потенциальным покупателям, кто для каких целей сойдет. В конце концов, очередь дошла и до молодого эльфа. Его, не церемонясь, выволокли на помост, где он мог наблюдать внушительное количество народу, пришедшее посмотреть, что же тут продают. Рыжеволосый растерялся, осматривая окружающих, и ощущая удушающий приступ паники. Ведь кто-то из этих людей вполне может купить его. Он станет чьей-то собственностью и тогда точно погибнет. Вот только сделать уже ничего нельзя. Ни сбежать, ни вырваться. Только покорно ждать, что же подкинет ему судьба дальше.

Пока молоденького эльфа описывали со всех сторон, попутно стащив с него грязную рубаху, чтобы показать силу и мощь его юного тела, окружающие довольно восклицали и смеялись. Парнишка за время пути изрядно исхудал и побледнел, однако, его лицо с необычными для здешних мест чертами, все еще приковывало заинтересованные взгляды.

Кое-где уже слышались предложения касательно его цены, пока за этим, стоя чуть в стороне от толпы, наблюдала небольшая группа мужчин. Один из них особенно пристально разглядывал эльфа. Его светло-серые глаза изучали каждый сантиметр тела, пока того крутили на «сцене», словно на вертеле. Работорговец продолжал кричать во все горло, распинаясь о преимуществах такой покупки, но ему еще было невдомек, что Владыка этого города уже сделал свой выбор.

Мужчина покинул площадь, но окружавшие его люди двинулись к подиуму, подзывая главного на пару слов. Ценник за юношу назначался большой, впрочем, сколько именно они заплатили — осталось загадкой. Торговцу просто всунули мешочек с золотом в руки, одновременно стаскивая эльфа с помоста, словно скот. Так его, с веревкой на шее, грязного и полуголого и повели по улицам в сторону замка.

Пройдя через задний двор ко входу для прислуги, один из сопровождающих отдал новенького на попечение пожилой служанке и приказал:

— Отмойте его и отведите в королевские покои, — рявкнув это, он тут же удалился. А другой человек подозвал к себе стражника, приказывая глаз не спускать с остроухого, и ясно намекая, что это весьма ценное приобретение.

Женщине ничего не оставалось, как бросить свои дела и отвести юношу мыться. Здесь с ним обходились куда мягче, чем работорговцы, однако никто и словом не обмолвился в его адрес, словно он был не живой. Один лишь раз служанка тихо обратилась к парнишке, пока стражник отвлекся.

— Ты хоть знаешь, куда тебя привезли? — быстро шепнула она, надевая на юное и уже чистое тело длинную тунику из белого шелка, закрывающую колени. Получив отрицательный ответ, женщина лишь тяжело вздохнула, что-то причитая про себя, а после добавила: — Не вздумай брыкаться, если голова дорога на плечах!

Закончив приводить его в порядок, служанка передала эльфа страже. Он лишь испуганно озирался по сторонам, пока его тащили по бесконечным коридорам. Даже если бы он и захотел сбежать, то еще долго бы бродил здесь, в попытках найти выход…

Тяжелая дверь покоев, куда его привели, захлопнулась за ним, окончательно отрезая путь назад. Мальчик осторожно ступил несколько шагов вперед, пока что несмело разглядывая помещение. На самом деле, он так и не сумел в полной мере осознать, кому все это — и он теперь тоже, — принадлежит и для чего его купили. Каменный пол жег его ступни холодом, а шелк тонкого одеяния ощущался на теле непривычно и неудобно. Вообще, все в этом месте заставляло его чувствовать себя некомфортно, будто бы он был лишней деталью интерьера. А обстановка тут, как, впрочем, и везде в этом замке, была богатая. Множество деталей и узоров, за которые постоянно цеплялся взгляд. Невольный пришелец покрутился вокруг себя, разглядывая то, что его окружает, на пару мгновений забываясь.

Комната была большой, но весьма уютной. Вдали находилась огромная кровать с балдахином, утопающая в подушках и мехах. Потом шли несколько кресел и столик, на котором виднелась еда: свежие фрукты да мясные нарезки. Рядом стоял графин, наполненный кроваво-алой жидкостью, а в другой стороне от столика был письменный стол и небольшой шкаф с книгами. Хозяина в комнате не оказалось, но он был рядом. Не стоило думать, что раба оставили в чужих покоях одного. Спустя несколько минут с балкона вышел мужчина, что совсем недавно пристально рассматривал юношу на площади. В его руках был бокал с вином, а сам он, по-видимому, дожевывал кусочек вяленого мяса.

Появление хозяина комнаты и, как понял далее эльф, вообще всего, что его окружало, заставило его испуганно вздрогнуть. Он увидел перед собой большого, сильного человека, явно повидавшего многое за свои годы.

— Голоден? — Владыка жестом указал эльфу на столик с едой, присаживаясь затем в кресло. — Знаешь, кто я? Или где ты?

К удивлению юноши, на него никто не нападал, не ругал и не бил. Наоборот, с ним говорили спокойно и мягко и даже предложили еды, что удивило мальчика еще больше. Ему казалось, что это все просто какой-то сон. Ведь он так долго и ярко представлял себе, что его купят для какого-то грязного труда или вовсе, как игрушку для издевательств, а все в этом месте словно пыталось доказать ему обратное. Впрочем, обманываться тем, будто его ждет тут легкая жизнь, он не спешил. Как бы ни было здесь тепло и уютно, все равно это все было для него чужим.

×