Выбери любимый жанр
Мир литературы

Выбрать книгу по жанру

Фантастика и фэнтези

Детективы и триллеры

Проза

Любовные романы

Приключения

Детские

Поэзия и драматургия

Старинная литература

Научно-образовательная

Компьютеры и интернет

Справочная литература

Документальная литература

Религия и духовность

Юмор

Дом и семья

Деловая литература

Жанр не определен

Техника

Прочее

Драматургия

Фольклор

Военное дело

Литературный портал Booksfinder.ru
Последние комментарии
Сергей2018-11-27
Не книга, а полная чушь! Хорошо, что чит
К книге
Lynxlynx2018-11-27
Читать такие книги полезно для расширени
К книге
Leonika2016-11-07
Есть аналоги и покрасивее...
К книге
Важник2018-11-27
Какое-то смутное ощущение после прочтени
К книге
Aida2018-11-27
Не книга, а полная чушь! Хорошо, что чит
К книге

Улыбка некроманта (СИ) - Олефир Адика - Страница 1


1
Изменить размер шрифта:

Адика Олефир

Улыбка некроманта

Глава 1 Инициация

— Боюсь, у меня плохие новости, леди Мадлен. Магического дара у вас нет.

Корниус погладил длинную белую бороду и подошел к окну.

— Вы уверенны? — Мадлен говорила сдержанно, боясь выдать отчаяние.

В зале испытаний могло одновременно поместиться до сотни гостей, но сейчас они находились здесь вдвоем. Будь у ее провала лишние свидетели, Мадлен чувствовала бы себя ещё горше.

— Леди, — волшебник повернулся и нахмурил кустистые брови, — я не ошибаюсь.

— Хорошо, пусть так, — Мадлен нервно сжала в ладонях кружевной платок, который теребила с начала разговора, — но ведь есть возможность пробудить дар.

— Леди, скажите, вы знаете, что во время подобной инициации погибает девять из десяти претендентов?

— Да, — Мадлен старалась говорить твердо. — И я готова рискнуть.

— А я — нет, — отрезал Корниус. — Ваш отец не простит ковену, если вы погибнете.

— Мне двадцать один, и я могу сама принимать решение.

— Вам скоро двадцать один, — поправил волшебник, — и пока ещё за вас отвечает отец. Я не хочу огорчать советника короля. Да и вам, леди, будет лучше вернуться в семью, к прялке и пяльцам, до того, как отец узнает о вашем своеволии.

— Спасибо за совет, мэтр, — холодно ответила Мадлен. — Всего доброго.

— Пусть вам благоволят стихии, леди.

Мадлен коротко кивнула на прощание и вышла. Следовало бы сделать книксен из уважения к возрасту собеседника, но титул ее отца позволял смотреть свысока даже на магов. Последние приравнивались к младшему дворянству, и дочь герцога могла позволить себе в отношениях с ними легкое пренебрежение.

Мадлен закрыла лицо плотной вуалью и вышла из башни. С каждым шагом ее отчаяние становилось все сильней. Свадьба послезавтра. Да, она может сказать «нет» у алтаря богини, но тогда отец сошлет ее в монастырь. А провести жизнь в заточении не намного лучше, чем в объятиях Тристана.

При воспоминании о женихе Мадлен брезгливо скривилась, но тут же взяла себя в руки. Она найдет другой путь к свободе.

Во дворе ждал паланкин, в котором спала опоенная сладкими травами дуэнья.

Повторно одурманить компаньонку и избавиться от ее присмотра не выйдет. Решить проблему нужно сегодня.

— Ждите меня здесь, — приказала Мадлен носильщикам, и направилась к воротам. Бросив монетку привратнику, она вышла и застыла на обочине. Что делать дальше?

Мадлен до последнего надеялась, что у нее найдут дар. Ведь прабабка по матери была умелой колдуньей, пусть ее умений и не хватило, чтобы получить заветное звание волшебницы.

По улице, шумно переговариваясь, прошли золотые воительницы. Мадлен провела их завистливым взглядом: отец запретил ей обучаться мужским занятиям, так что о поступлении в женский легион можно даже не мечтать. Единственным оружием, с которым Мадлен знала, как обращаться, был спрятанный в корсаже тонкий стилет.

В Золотом легионе служили безродные девки, которые хотели иной доли, чем прислуживать мужу, и дочери тех дворян, кому богиня не послала сына.

Светлая богиня благословила королевского советника тремя наследниками, и он не видел нужды привлекать к военному делу единственную дочь. Советник долго отказывал всем претендентам на ее руку, до последнего надеясь породниться с королем.

Однако время поджимало: ещё полгода и Мадлен назовут старой девой, поэтому отец, скрепя сердце, принял предложение графа. Посол Кормыкии, обласканный милостями королей — достаточно выгодная партия для горячо любимой дочери.

Вот только Мадлен так не считала.

Навстречу воительницам двигался паланкин, украшенный желтыми лентами — обязательным атрибутом куртизанок. Эти красавицы, которых матроны вслух порицали и которым втайне завидовали, могли, в отличие от герцогской дочери, самостоятельно выбирать себе мужчин.

Мадлен отвернулась: на то, чтобы опозорить семью, ей смелости не хватит.

Нет, лучше рискнуть жизнью и найти мэтра, который согласится провести обряд пробуждения. После инициации она будет принадлежать учителю, а не отцу. Для нее это единственная возможность избежать свадьбы, а после окончания ученичества — самостоятельно выбрать себе мужа.

Мадлен направилась на Рыночную площадь. Если повезет, то удастся найти мага, который недавно прибыл в столицу. К местным подходить не стоит — они ответят отказом, как Корниус. А вот чужака, который не знает, что его просит об одолжении дочь герцога, будет проще уговорить. Тем более, у нее найдутся деньги для оплаты.

От башни магов до рыночной площади далеко, и Мадлен наняла рикшу. Без компаньонки ее могли принять за падшую женщину, а так был шанс, добраться без неприятностей.

Попросив остановиться за квартал до рынка, Мадлен отпустила рикшу. Стоило только сделать пару шагов, как ее со всех сторон обступили нищие. Надеясь откупиться от них, Мадлен бросила на дорогу горсть мелочи.

— Ишь, какая! — укрытый нарывами и язвами попрошайка схватил ее за руку. — Бросаешь людям подачку, как собакам. Думаешь, лучше нас? Α сама без мужа ходишь.

Раньше Мадлен никогда не ходила в город без сопровождения, и сейчас только растеряно оглянулась.

— Шлюха! — горбатая старуха вцепилась крючковатыми пальцами в поясной кошель. Мадлен оттолкнула ее, и нищенка с воем упала на землю, так и не успев стащить деньги.

— Клячу убили! — карлик поднял вверх костыль, чудом, не иначе, излечившись от хромоты и ударил. Тяжелая палка попала по плечу, и Мадлен закричала от боли. Укрытый нарывами попрошайка повалил ее на землю и сел сверху. Грязные ладони рванули ворот.

Улица была пустая. Совсем рядом слышался шум рынка, но чтобы туда добраться и попробовать затеряться в толпе, нужно сначала вырваться из цепких рук.

— Трупоед! — крик раздался внезапно, и в тот же миг нищие кинулись врассыпную.

Мадлен поднялась на ноги, испуганно оглядываясь. Руки тщетно пытались привести платье в порядок. Стыдно, но она даже не вспомнила о стилете и не попыталась защитить себя.

Нищих спугнул идущий по улице мужчина. Несмотря на жару, он с ног до головы кутался в плотный черный плащ. Некромант. Трупоед. Только они в любую погоду носят такое одеяние.

Что ж, судьба посылает ей мага. Разве не об этом Мадлен молила богиню?

— Мэтр, — голос прозвучал слишком тихо, и некромант прошел мимо, даже не оглянувшись на стоящую у него на пути девушку. — Мэтр, постойте!

Мадлен бросилась следом и схватила некроманта за рукав плаща.

Холодный взгляд обжег девушку и заставил выпустить плащ. Мадлен покраснела, чувствуя себя нищенкой, вроде той старухи, которая пыталась стащить у нее кошелек.

— Простите.

Некромант молча пошел дальше.

— Мэтр, пожалуйста, проведите надо мной обряд пробуждения! — Мадлен крикнула просьбу вслед удаляющейся фигуры в плаще. Из глаз девушки потекли слезы. Если некромант откажет, ей придется возвращаться домой и объяснять свое отсутствие и неподобающий вид. Лучше отправиться в гости к ундинам, чем пережить очередную нотацию отца!

Некромант остановился. Обернулся. Его лицо скрывалось в тени глубокого капюшона, Мадлен видела только плотно сжатые губы.

— Колодец за квартал отсюда во дворе постоялого двора. Пойдите к нему и вылейте себе на голову ведро воды.

Сухой, словно песок пустыни, голос царапнул душу, заставляя скукожиться от ужаса. Мадлен до крови вонзила ногти в ладони, пытаясь совладать с охватившими ее чувствами.

— И после этого я стану магом?

— Нет. Но, возможно, перестанете бредить.

— Мэтр, пожалуйста. Вы — моя последняя надежда. Я заплачу, сколько скажете, только помогите.

— Ведро вам не поможет. Поздно. Нужен целитель. За углом я видел дом одного из их братии. Пойдите туда и, если повезет, вас излечат.

— Мэтр, я здорова и при своем рассудке! — слезы текли по щекам, и Мадлен достала платок.

Пока она приводила лицо в порядок, некромант успел уйти. Бросившись следом, Мадлен нагнала его у входа в таверну. При мысли, что придется войти в столь неподобающее место, Мадлен покраснела и нерешительно остановилась. Почувствовав сальной взгляд, она обернулась и встретилась глазами с подвыпившим бродягой. Грязный, как свинья на заднем дворе, он залихватски подмигнул ей и причмокнул губами. Вздрогнув от отвращения, Мадлен поспешила войти в таверну.

×