Выбери любимый жанр
Мир литературы

Выбрать книгу по жанру

Фантастика и фэнтези

Детективы и триллеры

Проза

Любовные романы

Приключения

Детские

Поэзия и драматургия

Старинная литература

Научно-образовательная

Компьютеры и интернет

Справочная литература

Документальная литература

Религия и духовность

Юмор

Дом и семья

Деловая литература

Жанр не определен

Техника

Прочее

Драматургия

Фольклор

Военное дело

Литературный портал Booksfinder.ru
Последние комментарии
Сергей2018-11-27
Не книга, а полная чушь! Хорошо, что чит
К книге
Lynxlynx2018-11-27
Читать такие книги полезно для расширени
К книге
Leonika2016-11-07
Есть аналоги и покрасивее...
К книге
Важник2018-11-27
Какое-то смутное ощущение после прочтени
К книге
Aida2018-11-27
Не книга, а полная чушь! Хорошо, что чит
К книге

Путь колючей Искры (СИ) - Пожарская Анна - Страница 1


1
Изменить размер шрифта:

Путь колючей Искры

Анна Пожарская

Пролог

Элла с тревогой смотрела в открытое окно. Слышались крики, рычание, лязг оружия, пахло потом и серой. Холодный ветер бесцеремонно вломился в комнату, девушка поежилась и накрыла плечи шалью, ловко ухватив ее со спинки кровати.

Кмыры уже забрались на крепостные стены и вовсю теснили защитников замка. Неудивительно: рогатые двухвостые ящеры в полтора человеческих роста превосходили не только слаженностью атаки, но и силой, и численностью. Элла со вздохом отвернулась от окна. Боги не милосердны, но может, хотя бы на этот раз, они сжалятся над ней? С нее хватит сводного братца с его неуемной похотью. Девушка задумалась на мгновенье, что хуже: липкие руки брата и его тяжелое дыхание или смерть от лап рогатых монстров. Потом махнула рукой, медлить нельзя — надо уходить. Ради падчерицы господина никто рисковать жизнью не станет, не того полета птица, да и благодарности от отчима не дождешься.

Элла схватила плащ, еле нашла его в беспорядке, царившем в комнате, засунула за пояс нож, который держала наготове на случай повторного визита брата, и выглянула в окно напоследок, стараясь понять, в какую сторону придется бежать. Кмыры были почти под окнами. Отчим всегда гордился своей идеей: ближайшие к жилищу укрепления не имели стены обращенной к замку, чтобы захватившие их, не могли напасть на своего господина. Сейчас хитроумное изобретение играло с защитниками замка злую шутку, они лишились последнего рубежа, против кмыров такая конструкция оказалась совершенно бесполезна. Враги легко обходили с тыла и запрыгивали на укрепления с обделенной стеной стороны.

Замок оказался не готов к нападению рогатых монстров. До кмырских земель было больше пары недель верхом, никогда раньше они не уходили так далеко от своих владений. Большинство местных воинов и видели их первый раз. Попасть к тварям в лапы, однако, никто не хотел, в слабых местах атакующих пришлось разбираться на ходу. Элла кожей чувствовала отчаянную безрассудную храбрость обороняющихся мужчин: все уже знали свой конец, но старались продать свою жизнь подороже. Она захлопнула окно, чтобы не слышать команд ошалевшего от происходящего отчима, и подошла к двери.

Несколько мгновений Элла стояла, прислушиваясь. В коридоре властвовала жуткая суета: стучали торопливые шаги, что-то гремело, кто-то кричал не своим голосом. Кмыры напали затемно, никто из обитателей замка не успел спрятаться, и теперь, все метались в жалких попытках спасти свои жизни. Девушка закрыла глаза и сделала глубокий вдох: снаружи страшно, но там есть хоть какая- то надежда, здесь, в комнате, она обречена. Она собрала волю в кулак, повернула ключ, открыла дверь, и тут же попыталась закрыть ее, но ее попытка не увенчалась успехом. Не помня себя от ужаса, девушка отступила к окну.

Кмыр толкнул дверь и ввалился в комнату. Запахло чем-то приторно сладким. Он нетерпеливо постучал когтями и хвостами по полу, посмотрел на Эллу сверху вниз. Она медленно сделала еще один шаг назад. Зверь наклонил голову, и Элла увидела его глаза, безумные глаза двухвостого существа, покрытого редкой шестью вперемешку с чешуей, с острыми, с ладонь взрослого мужчины клыками и рогами как у быка. Кмыр медлил, а Элла жалела, что не знает ни одной молитвы, мать всегда говорила: «Боги не помогут, сколько ни проси, так к чему напрасно сотрясать воздух?» Если бы мать знала, с какой бы радостью сейчас Элла призвала на помощь даже самого захудалого божка! Зверь застыл, будто играя с ней, как кот перед тем как съесть мышь. Девушка сделала еще один шаг, кмыр, громко стукнув когтями, прыгнул прямо на нее. «Ошпаренные кони,» — пронеслось у Эллы в голове, прежде чем клыкастая морда оказалась совсем близко. Девушка ссутулилась, закрыла глаза и горячо пожелала, чтобы незваные гости убрались восвояси.

Ветер распахнул окно и, аккуратно обойдя Эллу, закружился по комнате в причудливом танце. Затем превратился в вихрь и по-хозяйски заключил кмыра в объятия.

Очнулась Элла оттого, что кто-то похлопал ее по щекам. Открыла глаза и поняла, что сидит на корточках под подоконником в своей комнате. Над ней склонился один из сводных братьев. Хвала богам! Не тот, кого она боялась увидеть снова, другой. Он выглядел как завсегдатай дома умалишенных: бешенный взгляд, облачение перепачканное кровью и чем-то оранжевым. Он нервно подергивал головой и немного заикался. С ним случалось подобное, когда он волновался.

— Очнись, Элла. Та-там пришел он, — тут брат со значением посмотрел ей в глаза и широко развел руки. — Он го-говорит, он твой отец.

Элла нахмурила брови. Все семнадцать лет своей жизни она знала только мать. Потом воспоминания ножом вонзились в голову, и, испуганно озираясь вокруг, она спросила:

— Где кмыры?

— Их ун-несло ветром, а тех, кто остались, убрал он, — брат потер лицо ладонями. — П-пойдем, он хочет тебя видеть.

— Да кто он-то? — Элла поднялась на ноги. Хорошо, хоть кмыры пропали, а с отцом она как-нибудь договориться.

— Он… — брат снова затряс головой и широко развел руками.

Элла хмыкнула, вот уж не ожидала, что родственник такой впечатлительный.

Глава первая

— Даже не думай отговаривать! Все равно здесь больше ни минуты не останусь.

Неуловимым жестом Элла собрала красно-рыжую шевелюру в хвост, потом сделала из него пучок и стала натягивать походные ботинки. Наставник Васку лишь вздохнул. Ох, и вздорная у него воспитанница!

— Куда ты спешишь? Дождись отца. Он и с отчимом договорится.

Элла хмыкнула и покачала головой. Каждая веснушка на ее лице наполнилась плохо скрываемым скепсисом.

— С отчимом договориться невозможно, уж если он что втемяшил себе в голову, то навсегда. А отец… Шут знает, что в его понятии «скоро вернусь». Может месяц, может год, может сто лет. Есть ли ему вообще дело до нас, смертных? Он бы и обо мне знать не знал, если бы не моя неуклюжая попытка защититься от кмыров, — Элла сдвинула брови и махнула рукой, прогоняя неприятные мысли, о чешуйчатой морде с клыками и ужасно сладком запахе. До того жуткого дня, она про кмыров только слышала, а после знакомства воочию, даже вспоминать о них не хотелось.

Васку подошел к окну, облокотился на широкий нагретый весенним солнцем деревянный подоконник и посмотрел на полуразрушенные крепостные стены замка.

— Ты совершенно права, попытка неуклюжая. Твой отец обещал найти учителя. Тебе надо научиться держать свою силу в узде.

— Не нужен мне никакой учитель, — Элла уже обулась и собирала свои пожитки в большую торбу. Сегодня утром она сложила туда кусок сыра и хлеб, но места осталось достаточно. — Я прекрасно жила до прошлой недели и ничего менять в своей жизни не собираюсь. Я пройду сквозь Туманный лес и пожелаю избавить меня от всего нечеловеческого.

Васку закатил глаза. Все как всегда! Как только возникают сомнения, Элла убегает, вместо того чтобы что-то решать.

— Дорогая моя, пересечь Туманный лес — не раз плюнуть. Там опасно.

В зеленых глазах девушки мелькнул нехороший огонек, она фыркнула и задрала и без того вздернутый нос.

— Не опаснее, чем здесь. Их уже шестеро по мою душу, и Тур в придачу, — Эллу передернуло. — Не хочу! Особенно не хочу видеть эту самодовольную рожу.

Девушка погладила рукоятку ножа, заткнутого за пояс. Пусть только Тур сунется к ней еще раз, это будет последний его «подвиг».

Она подошла к огромному дубовому шкафу с коваными бронзовыми ручками-грифонами и, открыв дверцу, извлекла на свет темно-синий шерстяной плащ. Минуту она размышляла, спрятать ли его в торбу, но потом разгладила колючую ткань руками и накинула плащ на плечи. Поманила Васку за собой. Кинула прощальный взгляд на свою спальню. Вздохнула. Заперла дверь комнаты на ключ и протянула его воспитателю.

— Пусть будет у тебя до моего возвращения. Следи, чтобы братья не растащили мои книжки. И пожелай мне удачи.

×